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¿Qué es el cambio climático?

En los últimos años, la comunidad científica y el panel intergubernamental contra el cambio climático (IPCC) nos están alertando del calentamiento global de la tierra debido a la acción del hombre. Según el cuarto informe del IPCC, dependiendo del escenario contemplado, las previsiones apuntan a un aumento de la temperatura media a finales de siglo entre 1,1ºC y 6,4ºC, comparando con la temperatura a finales del siglo XX.

El origen de este calentamiento se encuentra en el rápido aumento de la concentración de los gases de efecto invernadero (CO 2 , CH 4 , N 2 O, etc...) en la atmósfera. El efecto invernadero es un fenómeno natural que permite mantener la temperatura de la tierra a un nivel suficientemente elevado como para sustentar la vida humana. Así, los gases de efecto invernadero cumplen una función esencial para nuestro planeta, pero en concentraciones demasiado elevadas pueden producir un calentamiento excesivo. El llamado cambio climático hace referencia a una serie de cambios climatológicos (ascenso de las temperaturas, incremento de las sequías, etc...) que se deben al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. La acción del hombre es responsable en gran medida de este aumento de las concentraciones, sobre todo debido al consumo de combustibles fósiles, ya sea de forma directa (gasolina, gasoil, gas natural, etc...), o indirecta ( electricidad generada en centrales térmicas, procesos productivos que consumen energías no renovables, etc...).